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Posts Tagged ‘Robert Houdin’

 

 En el truco original de Robert Houdin:

Éste pedía prestado el pañuelo a una señora y le hacía una bola que ponía al lado de un huevo, de un limón y de una naranja puestos en fila sobre la mesa. Hacía pasar mágicamente todos estos objetos unos dentro de otros y, por último, cuando todos estaban reunidos en la naranja se servía de este fruto para componer un licor fantástico.

 

Para ello comprimía la naranja entre sus manos y la reducía de grosor, enseñándola de tiempo en tiempo bajo sus diferentes formas y concluía por hacerla un polvo que ponía en un frasco donde había espíritu de vino.

 

Después mostraba un naranjo desprovisto de flores y frutos. Vertía en un vasito un poco de licor que acababa de preparar y le prendía fuego, lo colocaba debajo del arbusto y tan pronto como la emanación alcanzaba al follaje se le veía cargarse de flores.

 

A un golpe de varitas, estas flores eran reemplazadas por frutos que distribuía a los espectadores. Una solo naranja era la que quedaba en el árbol; la ordenaba que se abriera en cuatro partes y se advertía en su interior el pañuelo que me había sido confiado. Dos mariposas moviendo las alas le tomaban por las puntas y le desenvolvían, elevándose por el aire.

 

 

Un autómata realmente espectacular, una recreación bastante fiel que considerando que fue concebido en el siglo XIX, realza aun mas la merecida reputación de Robert Houdin.

 

  

Muchos magos de la época, trabajaron (antes y después que Robert Houdin) también con autómatas. Los autómatas eran mecanismos de relojería con la forma exterior de muñecos humanos, animales e incluso edificios tales como molinos o árboles,… que, gracias al ingenio de su mecánica interna, podían ejecutar maravillas. En el caso de los autómatas de árboles ya existentes, a través de una combinación de relojería, aire comprimido, o tracción con cuerdas, daban la impresión de floración o de cultivote fruta.

En muchas ocasiones la parte mecánica del aparato se complementaba con algún o algunos trucos tales como forzajes, claves o asistentes ocultos y entonces el funcionamiento era totalmente incomprensible para el público.

 

 

Más tarde, Robert Houdin se distinguiría por sus autómatas de los cuales, El naranjo maravilloso ya mencionado es solo una muestra. Robert-Houdin tenía la ventaja de ser relojero y esto le permitió no solo modificar y mejorar autómatas ya existentes sino también idear nuevos los cuales le dieron gran lustre a sus actuaciones.

En este caso, R. Houdin mejoró el mecanismo de los árboles-autómatas, e introdujo las dos mariposas, elaborando esa preciosa rutina con el pañuelo, el huevo, y el limón… combinando juegos de manos y maquinaria.

 

 

En la película El Ilusionista (The illusionist) protagonizada por Edward Norton, nos trasladamos a la época dorada del ilusionismo. En la película se muestra un juego inspirado en El Naranjo Fantástico de Robert Houdin.

 

  (falta final)

 

 

 

En el siguiente video podéis ver la versión de este juego, presentada por el británico Paul Daniels, utilizando una reproducción muy similar del autómata de Robert Houdin.

La rutina difiere un poco de la que presentaba Robert Houdin, este no utilizaba ningún anillo, en cambio como ya hemos dicho hacia uso de un limón, un huevo… y era el pañuelo prestado el que viajaba.

Esta versión (posterior) de Paul Daniels, se ha adaptado conservando el espíritu original.

 

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Autómata de Pierre Mayer: 

 

 

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Robert Houdin, el padre de la magia moderna.

No hay que confundir a Robert Houdin con Harry Houdini, un joven americano llamado Eric Weiss que tomó el nombre del anterior, añadiéndole una “i” al final.

  

 

Jean Eugéne Robert nació el 6 de diciembre de 1805 en Blois, Francia.

A los veinte años, Robert era aprendiz de relojero, siguiendo los pasos de su padre, que le enseñó la importancia de la lectura para su labor. Houdin fue a una librería y adquirió el “Traité d’Horlogerie” (tratado de relojería) de Berthoud. La vendedora de la librería le vendió por equivocación otro libro. Houdin se sorprendió al darse cuenta que el título era “Enciclopedia de divertimentos científicos“. Esta obra tenía en su interior técnicas básicas de magia e ilusionismo como trucos de cartas, cómo arrancarle la cabeza a una paloma y devolverla a la vida,…

 

La actuación de un itinerante de nombre Carlos Bach y el descubrimiento de este libro de magia lo intereso en el arte (en sus memorias, Houdin dice que el error de la bibliotecaria le causó “el encuentro con el motivo de regocijo de toda su vida”)

Debido a su entrenamiento de relojero y la aptitud natural, incursiono en la construcción de tales dispositivos. Fascinado por los misterios que encontró totalmente explicados en esa obra, Houdin se encontró con que carecía de las habilidades mínimas para realizar algunos de los trucos contenidos en el libro. Se dio cuenta de que necesitaba la maestría de movimientos manuales de un pianista para realizar esos movimientos intrincados de manera inconsciente, y tomó clases de movimientos de manos y de malabares, consiguiendo gran independencia con las manos. Gracias al constante entrenamiento en malabares, escisión de tareas y prácticas para agilizar la memoria, Houdin se convirtió en el gran mago que después fue.

 

Cuando tenía 25 años de edad se casó con Émile (Cécile-Eglantine Houdin), hija de un fabricante de relojes de París, y pasó varios años fabricando juguetes mecánicos, relojes intrincados y varios autómatas. Su negocio era floreciente y le daba tiempo para dar muestras mágicas de vez en cuando.

Tomo como nombre artístico el apellido de ella Houdin.

Cuando Houdin creyó tener un show listo, rentó un lugar en la “Galerie de Valois” del “Palais Royal” para iniciar su gran carrera como Robert Houdin, en 1845, con su primer espectáculo llamado “Soirées Fantastiques” en París. Once años después tendría su propio teatro.

 

Houdin le dio un nuevo estilo y filosofía a la magia, usaba artefactos cotidianos para su magia en vez de las intrincadas máquinas típicas de la época y cambió los harapos de hechicero por trajes de etiqueta. Le dio a sus show la atmósfera de una elegante reunión. Fue él quién creó, entre otras cosas, los trucos de levitación, ilusionismo con monedas, la cornucopia y otros trucos sin los que hoy la magia no podría ser pensada.

Antes de Houdin, a los magos se les consideraba charlatanes o brujos, pero Houdin fue quien reclamó no tener poderes supernaturales y quien denunció a quienes lo decían. En cambio, fue un genio de la ingeniería y eso le permitió elaborar mecanismos para poder realizar cosas que maravillaban al público. Mientras en esa época se usaban velas como método de iluminación, Houdin con sus conocimientos de electricidad y galvanismo, llevó la iluminación artificial al escenario.

 

 

En 1848 conquista Londres y luego toda Europa.

Sus habilidades mecánicas le permitieron que produjera efectos mágicos maravillosos como el Naranjo Fantástico, probablemente inspirado por el truco del Árbol de Mango indio, en que los actores callejeros de una semilla hacían crecer un pequeño árbol de mango. El mago Phílippe presentó también un truco semejante. El dispositivo de Robert Houdin consistió en una caja en la cual un árbol pequeño fue plantado. Él pedía prestado un pañuelo de una espectadora, para hacerlo desaparecer, entonces llamaba la atención sobre el árbol. Despacio, brotaban hojas y luego aparecían naranjas totalmente maduras, encontrando el pañuelo dentro de una de ellas. Dos mariposas mecánicas tomaban el pañuelo de la señora en el aire y se lo devolvía a su dueña.

Otra de las grandes ilusiones presentadas en Occidente por Robert Houdin era su Suspensión Etérea. El uso de éter, como un agente anestésico, había sido descubierto en 1842 y Houdin utilizó sus efectos para presentarla. En Londres un critico la describió como la ilusión más impresionante, la llamada “Escamotage de Robert Houdin, fils,” que presentaba a su hijo suspendido en equilibrio por el aire, a través de la acción del Éter concentrado, que concluía mostrando al muchacho horizontal en el aire y al parecer no apoyado en nada, excepto su codo en la cima de un palo ambulante. El relato daba al éter el poder de levar al muchacho que en realidad era Émile. Esta ilusión la mostró por primera vez Robert Houdin en 1848, aunque no fuera su idea original. 

 

 

Francia en su política expansionista había ocupado Argelia, que era dominada por las demostraciones de poderes divinos de los sacerdotes de Marabout que realizaron varios hechos mágicos para levantar al pueblo, preocupo al gobierno francés quien convocó a su mago más famoso para desacreditar las habilidades de Marabout. Es un hecho comprobado con rigor histórico que Robert Houdin visito Argelia e invito a una competencia a Marabout, con su truco de la Caja Ligera y Pesada. Este juego consistía en una caja de madera pequeña con un asa de metal en la cima. Robert Houdin le pidió a un Marabout que la alzara y diciendo que sólo podría alzarse si él, el gran mago lo permitía. El Marabout la alzó fácilmente con una mano, pidiéndole Houdin que la bajara y anunciando que le sacaría la fuerza y ni siquiera tendría la fuerza de una mujer y no seria capaz de alzar la caja nuevamente. El faquir intento y no pudo, hasta con ambas manos, mientras que Robert Houdin la alzo con una mano. La fama aumento ya que se solucionó el problema político. Robert Houdin recibió numerosas medallas y alabanzas de su gobierno.

 

Ahorró suficiente dinero para comprarse una mansión en Blois y retirarse allí para escribir e inventar. No estaba interesado sólo en la magia, también escribió e hizo grandes avances sobre el ojo humano, e inventó el predecesor del taxímetro.

Se retiro de las actuaciones, con una carrera muy corta, pues empezó tras cumplir los 40 años de edad, con la única tristeza que ninguno de sus dos hijos la continuara, pues uno se unió al ejército y el otro continuo la tradición familiar de relojero. El padre de la magia moderna falleció en su casa de Blois en Francia, un 13 de junio de 1871, sólo unos meses después de que su hijo falleciera en la guerra franco-prusiana.

La república de Francia lo homenajeo como su hijo prodigo, con la emisión de un sello postal al cumplirse el centenario de su muerte, en 1971.

 

 

Algunos Videos:

Robert Houdin, Une vie de Malicien.

 

Paul daniels, Orange Tree automata illusion.

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Suspensión Etérea. (TV film 1966)

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El Rey del escapismo.

 

Harry Houdini (Budapest, Hungría 24 de marzo de 1874 – Detroit, Michigan, Estados Unidos 31 de octubre de 1926), ilusionista estadounidense de origen judío, de verdadero nombre Ehrich Weiss. Emigrado con sus padres a Estados Unidos, se establecieron en Appleton, Wisconsin.

 

Adoptó el nombre artístico de Houdini en honor al mago francés Robert Houdin. Si bien empezó como trapecista en 1882, se dedicó finalmente a la magia. Aunque era profesional en todas las ramas de la magia, era conocido por sus escapismos imposibles, gracias a una gran resistencia física que adquirió con una fuerte preparación en el gimnasio.

 

Adquirió asimismo una gran erudición en historia de la magia y llegó a acumular una formidable biblioteca especializada en la materia que posteriormente legó a la Biblioteca del Congreso de Washington. Al morir su madre, quedó tan afectado por quienes explotaban la credulidad de la gente diciendo poder contactar con difuntos del otro mundo que consagró su vida a desenmascarar a los falsos mediums, reproduciendo y denunciando sus trucos y publicando artículos en revistas sobre sus trucos y la psicología del engaño.

 

Concebía la magia como un espectáculo en sí misma y demostró gran habilidad para liberarse del interior de cajas fuertes arrojadas al mar, de camisas de fuerza colgado boca abajo de rascacielos, y de toda suerte de esposas, cuerdas, baúles cerrados con candados y cadenas de cualquier tipo.

 

 

Sin lugar a dudas, el mago que más misterios y admiración ha despertado a lo largo de la historia ha sido Harry Houdini, muchos de cuyos números no han podido ser aun ni desentrañados, ni superados.  A toda la mágica aureola que le rodea hay que sumar su peculiar relación con el mundo de lo paranormal.

 

 

Curiosidad

Harry Houdini antes de morir, preparó una prueba definitiva contra el tan aborrecido espiritismo. Creó un código que comunicaría a su mujer si le era posible en el plazo de diez años tras su muerte. Se dice que ningún médium consiguió comunicarle el código correcto.

 

 

Algunos Videos:

Camisa de fuerza (boca abajo)

 

Camisa de fuerza

 

Atado a una silla

 

Harry Houdini Live! (documental)

 

 

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